9月21日下午,东亚超级联赛的CEO马特和熟悉的媒体朋友坐在了一起,聊了很多。大家不仅谈到了对于未来这个联赛的畅想,更谈到刚刚落入的低谷的中国篮球能够从这个联赛学到什么。马特希望把这个联赛打造成未来的亚洲篮球版的“欧冠”,而包括姚明在内的东亚各国联赛的掌门人,都持续在推进这个事情。

东亚联赛这个联赛,已经发展到了第3年。其实创办它的初衷,对于马特来说很简单。这个曾经易建联的翻译、圈内著名的篮球经纪人、目前这个联赛的掌门人,在很早之前就留意到一个现象,那就是国际比赛太少了。“国家队的比赛很精彩,大家会看,关注度也很高。但是俱乐部之间的来往很少。”马特总结:“可能某个季前赛,会有韩国球队来中国打个三五场,这种交流浅尝辄止。”

其实在2015年,马特就有搞一个亚洲区域联赛的想法,但从策划、筹备、成形,一直足足孕育了3年。2017年的首届“超级8”,从现在回看起来很青涩,当时马特带着自己的3名实习生,硬生生把比赛办了下来,甚至他的妻子都要到现场来帮忙。尽管青涩,但这个联赛收到了不错的反响,也慢慢成为了一个品牌。“第一年实际上是个概念,而去年好多了,今年,大家就开始认可了这个概念。”马特说。

今年的现场气氛,可以说是最好的一年。比赛的场馆塔石体育馆,就在澳门的中心地带,周围交通便利、也有很多居民区,吸引了非常多的市民来看球。专业球迷看门道,也有很多来看热闹的球迷。菲律宾的球迷非常狂热,在澳门有许多菲律宾的务工人员,而三支来自菲律宾的球队,都成了他们的主队。而生力啤酒人,是菲律宾联赛的顶级球队,他们也进入了联赛的4强。

其实这个联赛现在打造的不仅仅是赛事,更多的是做一个漂亮的文化产品。去年的比赛,做了一个音乐节,欧阳靖等歌手来到这里演出;今年赛事首度找来了韩国拉拉队,给了球迷们新的体验;而国内的电音“大神级”人物CORSAK,也在比赛之中献技演唱,这整体地设计和操作,把这个联赛打造得更好玩、更具有娱乐性了。这个文化产品,也更加完整。

当然,这个文化产品的核心,还是篮球比赛。这个联赛的新设想,就是把更多的球队拉进来,并且加入主客场的赛制。目前,联赛已经菲律宾、韩国、日本和CBA方面进行了一些接触和沟通,现在一切也都在推进之中。“我和姚明也进行了交流。”马特说:“姚明没有说NO,也没有说可以,我们还在沟通。姚明也是觉得,这个联赛首先不要去干扰CBA的发展。因为要打这个联赛,就得增加场次,这对球员的比赛强度要求非常高。姚明是运动员出身,他也在考虑,自己职业生涯很早结束……他不希望别人像他一样。但现在CBA来了一个新的CEO,也在学习很多的东西。我相信CBA未来的新调整,会越来越好,球迷也会有越来越多的多元化的感受和经历。”

马特在去年篮球欧冠的期间,也去了塞尔维亚进行了体验和学习:“感觉非常棒,有一种体育旅游的经历,满大街都能看到很多球迷,穿着各支球队的球衣,球迷也参加各种派对和演唱会……如果说你爱篮球,没什么体验比这个更棒了。”

这个联赛,促进了各国联赛的交流,对于中国篮球,或许也有启示作用。马特认为,篮球的提升,还是从草根做起。“草根比赛、教练员的培训非常重要。我是美国人,11岁开始就参加正规比赛和训练营,还有自己学校之间的联赛,我们每天放学之后都会训练,都会打比较正式的比赛。如果有更多小朋友能够接触到这种氛围,在夏天锻炼一些专业技能,亚洲国家的打球的池子和人口变大,更多球员进入俱乐部系统,这个非常重要。”马特补充:“这让家庭也会重视,不是纯学习……体育和学习不冲突。孩子可以从篮球的竞赛之中学习如何克服困难、如何和朋友交流……这些是书本上都学不到的。”

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